无心插柳的联赛杯 曼城完胜阿森纳扯去温格最后一块遮羞布

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一个朝气蓬勃将理想主义付诸现实,一个英雄迟暮在时代潮流下迷失方向。当阿森纳和曼城在联赛杯决赛中相遇,人们已经好久没有看到这样豪门对垒争夺卡拉宝杯了。作为英格兰足坛较为“鸡肋”的一项赛事,联赛杯和足总杯一样是冷门的温床,它的历史变迁颇耐人寻味,而这样一场决赛,更是时代背景下趋势与传统的激烈对垒。

事实上,联赛杯这个让英超球队叫苦连天的赛事,最初是为了“职业联盟”争取地位而设立的。在上世纪前半页,英足总举办的足总杯在英格兰足坛有着举足轻重的地位,毕竟是一支球队都能够获得从最初阶段开始打起的参赛资格,拿到冠军的还能从王室成员手中接过奖杯,这样的诱惑让英格兰足球人竞相追逐,一时出现了足总杯影响力压制顶级联赛的盛况。

于是1962年,英格兰足球联盟为从英足总手中“夺权”而设立了联赛杯,此项赛事全称为“英格兰足球联盟杯”,是英格兰所有92个俱乐部之间不分级别的比赛,英超、英冠、英甲和英乙球队将同台竞技。

从赛制上看,联赛杯与足总杯的草根球队从零打怪的赛制不同,更贴近于其他欧洲国家的杯赛,如意大利杯、西班牙国王杯,参考五大联赛其他杯赛的被重视程度,联赛杯的命运可想而知…杯赛共分七轮进行,除半决赛外,均以单场淘汰赛形式决胜负。各队会抽签决定对手及主客场。比赛若90分钟内打成平手,则需以加时决胜负。倘若加时仍未能分出高下,则再以点球定胜负。半决赛采用主客两回合,两支球队各于自己主场比赛一次,两场比赛合计取得较多入球的一队出线,比较神奇的是,联赛杯不分主客场进球。

紧凑的赛程加上高强度的对抗,让多线作战的豪门球队身心俱疲,在这种情况下,联赛杯通常是第一个被战略性放弃的战场,所以这项赛事的决赛很少会出现豪门间的对垒。

事实上,最初瓜迪奥拉是打算放掉联赛杯的。大概那时候他没想到联赛会打的如此顺风顺水,欧冠也能轻松从小组出线吧。不过就算他知道自己的球队如此残暴,依然会选择在联赛杯中轮换。毕竟长期一周双赛,球员是超人也经受不住。

于是1/8决赛,在伊蒂哈德球场迎战英冠球队狼队,瓜迪奥拉就派出了大部分主力轮休的阵容,然后故事我们都明了了,上赛季曼城的“摄政王”突然开窍,连续扑出对手单刀,并在点球大战中一番操作连扑两个点球,以一己之力带着曼城进入八强,此时此刻瓜帅内心是崩溃的——你说我胡乱排个阵,你布拉沃怎么就要坏我战略性部署呢。

到了八强,曼城的对手变成了莱斯特城,秉承着打不过就跑打得过也跑的策略,瓜帅再次轮换,然后布拉沃再次开启自己的表演,又是点球大战,又是“摄政王”立功,蓝月亮本打算放弃的联赛杯,一不小心就打进了半决赛。都到了这个份上了,食之无味弃之可惜,半决赛对手是英冠球队布里斯托城,不进决赛说不过去了,于是曼城就这样稀里糊涂地进了决赛,或许连瓜迪奥拉自己都没有想到,自己曼城生涯的第一个冠军,竟然是联赛杯。

阿森纳这边,情况同样如此,毕竟球队主要目标是争四,如果可以不被骂的话,甚至连欧联杯都想放弃掉。结果半主力阵容赢了诺维奇和西汉姆联,半决赛面对切尔西的伦敦德比,本就到了球队风雨飘摇的时刻,再放说不过去了,于是便和蓝军真刀真枪地干上了,一番血战,杀入决赛。

由以上的过程可以看到,想让一支豪门球队打进联赛杯决赛,着实不容易,无心插柳柳成荫,大概说的就是阿森纳和曼城的联赛杯。

谁都知道阿森纳阵容实力与曼城的差距,但大家低估了温格与这个时代的距离和隔阂。在阿森纳足总杯出局之后,联赛杯被翘首以盼为新的“保温杯”,枪迷们对这场决赛的重视程度,堪比过去的联赛争冠战——在欧联杯抽中AC米兰且还有马竞多特这样的强敌外加联赛争四落后8分看起来毫无希望的情况下,联赛杯是枪手本赛季最有可能拿下的锦标。

然而理想很丰满,现实很骨感,几乎从一开始,阿森纳在曼城面前就毫无还手之力——在第7分钟厄齐尔喂饼门前奥巴梅扬错失良机之后,蓝月亮就在温布利大球场开启了殴打模式。这是阿森纳开场的第一次机会,也是他们在上半场唯一的机会,在传威胁方面,曼城门将布拉沃前45分钟追平了阿森纳全队,他的大脚也造就了阿圭罗的破门。

纵观近几年阿森纳的比赛,他们往往在面对弱旅时偶尔能水银泻地踢得风生水起,抗击强敌的时候却总是主动放弃自己的风格,被动挨打。如果说0比1落后时枪手还在垂死挣扎,那么在孔帕尼打进第2球后阿森纳将士就已经放弃了抵抗。西班牙人然后我们看到了席尔瓦小角度低射破门,比分变成了0比3。曼城一如既往地充满活力,阿森纳似曾相识地混吃等死。一个鲜明的对比是,在60分钟后曼城球迷开始载歌载舞,而阿森纳球迷要么痛哭流涕,要么提前退场。

21世纪以来,阿森纳首次在福地温布利球场丢掉3球以上,按照球队的实力,枪手本不该如此狼狈。但就如曾经的对手内维尔所言:“阿森纳踢得没骨气、可耻、可怜。”这样言辞激烈的批评已经揭露了阿森纳目前的状况,上周中温格的球队就差点在欧联杯中主场翻船。瓜迪奥拉是代表着新时代的足球哲学,而教授背负着的是传统足球的执念,这样的一场联赛杯决赛,将足球趋势的更迭再次放大。

切尔西纪律严明,曼联正东山再起,利物浦血气方刚,热刺青春无敌,曼城变得不可战胜,唯独阿森纳,遗失了华丽又不见了血性。不破不立,向左走向右走之后,阿森纳是时候该作出抉择了。

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